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Livelli elevati di anidride solforosa (SO 2 ) sono presenti in tutto il Pacifico sudoccidentale e in Australia dopo l’eruzione del vulcano Hunga Tonga-Hunga Ha’apai il 15 gennaio 2022.

Dall’eruzione, il vulcano ha rilasciato enormi quantità di anidride solforosa e azoto, gas che creano piogge acide quando interagiscono con l’acqua e l’ossigeno nell’atmosfera.

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Con il clima tropicale di Tonga, è probabile che per un po’ ci saranno piogge acide in tutto il paese, che potrebbero causare danni diffusi alle colture. 1

Le piogge acide derivano dalle reazioni chimiche nell’atmosfera tra ossigeno, acqua e zolfo o ossidi di azoto. Quando l’anidride solforosa si dissolve in piccole goccioline d’acqua nelle nuvole, reagisce con l’idrogeno e l’ossigeno dell’acqua per formare una debole soluzione di acido solforico. Allo stesso modo, gli ossidi di azoto formano acido nitrico debole nelle goccioline d’acqua. 2

Poiché tutto in un ecosistema è connesso, se qualcosa danneggia una parte di un ecosistema – una specie di pianta o animale, il suolo o l’acqua – può avere un impatto su tutto il resto. 3

Il 18 gennaio il Dipartimento dell’Ambiente delle Figi ha confermato che la concentrazione di anidride solforosa (SO 2 ) nell’atmosfera è aumentata durante la notte, il che potrebbe causare precipitazioni acide sul gruppo delle Figi.

L’ufficio per gli affari umanitari delle Nazioni Unite ha affermato che le Figi stanno monitorando la qualità dell’aria e ha consigliato alle persone di coprire i serbatoi d’acqua domestici e di rimanere al chiuso in caso di pioggia.

Il 18 gennaio, le quantità più elevate di SO 2 sono state registrate nell’Australia nordorientale:

Colonna totale SO 2 il 18 gennaio 2022. Credito: Copernicus EU/Sentinel 5P, piattaforma ADAM

Il NIWA della Nuova Zelanda ha affermato che mentre parte del gas è nell’atmosfera sopra Northland, dovrebbe essere spazzato via da un cambiamento verso sud giovedì 19 gennaio.

Riferimenti:

1  Spiegatore: l’eruzione vulcanica di Tonga potrebbe danneggiare l’ambiente per anni, dicono gli scienziati – Reuters

2  La pioggia acida ha un effetto sull’agricoltura? – Scienza

3  Effetti della pioggia acida – EPA

Immagine in primo piano: Colonna SO 2 totale il 18 gennaio 2022. Credito: Copernicus EU/Sentinel 5P, piattaforma ADAM

Fonte Web: Elevated levels of sulfur dioxide across the SW Pacific and Australia

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