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Di P. Gosselin – 30 Aprile 2022

Quanto è vicino il punto di svolta?

Nuovi studi sul sistema attuale dell’Atlantico valutano la soglia tra le fluttuazioni naturali e un’evoluzione guidata dal cambiamento climatico

25 aprile 2022 – Kiel, Germania. Con una nuova pubblicazione sulla rivista scientifica Nature Climate Change, i ricercatori di Kiel contribuiscono ancora una volta alla comprensione dei cambiamenti nell’Atlantic Meridional Overturning Circulation (AMOC), noto anche come “Gulf Stream System”. È importante sia per il clima globale che per gli eventi climatici in Europa. Gli autori si concentrano sulla domanda se il cambiamento climatico indotto dall’uomo stia già rallentando questa circolazione oceanica. Secondo il nuovo studio, le variazioni naturali sono ancora dominanti. Sistemi di osservazione migliorati potrebbero aiutare a rilevare le influenze umane sul sistema attuale in una fase iniziale.

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La circolazione di ribaltamento meridionale atlantica (AMOC) sta rallentando? È probabile che questo sistema di correnti oceaniche, così importante per il nostro clima, si arresti in futuro? Le variazioni osservate sono un fenomeno naturale o sono già causate dal cambiamento climatico indotto dall’uomo? I ricercatori di varie discipline scientifiche utilizzano un’ampia gamma di metodi per comprendere meglio la gigantesca circolazione oceanica.

“L’AMOC fornisce all’Europa un clima mite e determina i modelli stagionali delle precipitazioni in molti paesi intorno all’Atlantico. Se si indebolisce a lungo termine, ciò influenzerà anche il nostro clima. Altre conseguenze potrebbero essere un aumento più rapido del livello del mare su alcune coste o una riduzione della capacità dell’oceano di assorbire l’anidride carbonica e mitigare i cambiamenti climatici”, il Professor Dr. Mojib Latif, capo dell’Unità di ricerca: meteorologia marina presso il GEOMAR Helmholtz Center for Ocean Research Kiel, spiega: “Dipendiamo dall’AMOC in molti modi, ma finora possiamo solo immaginare come si svilupperà e se e con quale forza noi stessi umani lo spingeremo verso un punto di svolta in cui un collasso inarrestabile farà il suo corso”.

Utilizzando dati osservazionali, analisi statistiche e modelli di calcolo, un team guidato dal Professor Latif ha quindi esaminato in modo più dettagliato i cambiamenti nel sistema attuale negli ultimi cento anni. I risultati sono stati ora pubblicati sulla rivista scientifica  Nature Climate Change. Secondo i ricercatori, parte del Nord Atlantico si sta raffreddando, in netto contrasto con la maggior parte delle regioni oceaniche. Tutte le valutazioni indicano che dall’inizio del XX secolo le fluttuazioni naturali sono state la ragione principale di questo raffreddamento. Tuttavia, gli studi indicano che l’AMOC ha iniziato a rallentare negli ultimi decenni.

I modelli climatici prevedono costantemente un significativo rallentamento del sistema attuale in futuro, poiché le emissioni di anidride carbonica continuano ad aumentare, l’oceano continua a riscaldarsi e lo scioglimento della calotta glaciale della Groenlandia accelera. “I nostri risultati confermano le prime scoperte scientifiche. Ma la domanda rimane per quanto tempo rimarremo nel regno della variabilità naturale e quando il cambiamento climatico prenderà il controllo dell’AMOC. Quindi la tendenza sarebbe solo nella direzione dell’indebolimento e i rischi potrebbero aumentare in modo significativo”, sottolinea Jing Sun, coautore e meteorologo di GEOMAR.

Sono necessari migliori dati osservazionali per determinare il limite critico, concludono gli autori. “Le misurazioni sistematiche e durature dei cambiamenti già in atto attraverso l’Atlantico ci consentono anche di dire con maggiore certezza quale influenza ha il cambiamento climatico sull’attuale sistema AMOC oggi e in futuro”, afferma il Professor Martin Visbeck. Il capo dell’Unità di Ricerca sull’Oceanografia Fisica del GEOMAR è anche coautore della nuova pubblicazione. “Al momento, non vediamo segnali chiari che il sistema stia rallentando drasticamente, anzi, sta fluttuando. Ma poiché gli ultimi modelli climatici concordano sul fatto che si verificherà una riduzione significativa, dovremmo sapere per quanto tempo saremo dalla parte relativamente sicura del cambiamento naturale.

Pubblicazione originale:

Latif, M., Sun, J., Visbeck, M., Bordbar MH (2022): la variabilità naturale domina il ribaltamento meridionale dell’Atlantico dal 1900. Nature Climate Change, doi 10.1038/s41558-022-01342-4.

Fonte: No Tricks Zone

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