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Un nuovo studio pone in evidenza come l’estensione del ghiaccio marino antartico sia aumentata dell’1,5%/decennio dal 1979. Rispetto ad oggi, durante il Medioevo c’erano circa 50-100 giorni in più all’anno senza ghiaccio marino. Le regioni antartiche studiate si sono dimostrate più calde di oggi dal ~ 500-1000 d.C.

Abstract: Il ghiaccio marino antartico è paradossalmente diventato più esteso negli ultimi quattro decenni nonostante un clima più caldo. L’espressione regionale di questa tendenza è stata collegata ai cambiamenti nella ridistribuzione verticale del calore oceanico e ai cambiamenti su larga scala nel campo del vento. Tuttavia, la breve durata delle osservazioni moderne ha ostacolato i tentativi di attribuire questa tendenza alla forzante antropica o alla variabilità naturale. Qui, presentiamo due nuovi record a risoluzione decennale del ghiaccio marino e delle temperature superficiali del mare che documentano l’eterogeneità del clima regionale pervasivo nella copertura di ghiaccio marino dell’Antartico indiano negli ultimi 2000 anni. L’assimilazione dei dati delle nostre registrazioni marine in un modello climatico suggerisce che le condizioni regionali dicotomiche ricostruite sono state guidate dalla variabilità multi-decennale dell’oscillazione meridionale di El Niño e della modalità anulare meridionale (SAM). Ad esempio, durante una combinazione El Niño/SAM–, il trasporto di ghiaccio marino verso nord è stato ridotto mentre è aumentata l’avvezione di calore dalle regioni subtropicali all’Oceano Antartico, il che ha comportato una riduzione dell’estensione del ghiaccio marino nel settore indiano mentre il ghiaccio marino veniva compattato nella costa antartica. I nostri risultati indicano quindi che la variabilità naturale è ampia nell’Oceano Antartico e suggeriscono che abbia svolto un ruolo cruciale nelle recenti tendenze del ghiaccio marino e nella loro variabilità decennale in questa regione.

Fonte: Nature

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