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L’ultima volta che il CO2 è stato a livelli simili le temperature erano più calde da 3 a 4 ° C e i livelli del mare erano più alti di 20 metri

Il livello di CO2 nell’atmosfera si avvicina a un livello probabilmente mai sperimentato da un ominoide. Fotografia: Dmitry Rukhlenko – Foto di viaggio / Alamy Stock Photo

La quantità di anidride carbonica nell’atmosfera terrestre si avvicina a un livello mai visto in 15 milioni di anni e forse mai sperimentato in precedenza da un ominoide, secondo gli autori di uno studio pubblicato sulla rivista scientifica Nature.

A tassi di aumento pre-lockdown, entro cinque anni il CO2 atmosferico passerà a 427 parti per milione, che è stato il probabile picco del periodo di riscaldamento a metà del Pliocene 3,3 milioni di anni fa, quando le temperature erano più calde da 3 a 4 ° C e il livello del mare era di 20 metri più alto di oggi.

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Ma sembra che ora dobbiamo andare molto più indietro per vedere cosa ci aspetta.

Intorno al 2025, è probabile che la Terra si trovi in condizioni di CO2 mai sperimentate dal Medio Miocene Climatic Optimum 15 milioni di anni fa, nel periodo in cui si pensa i nostri antenati si siano discostati dagli oranghi per diventare riconoscibilmente ominoidi.

Per il documento pubblicato sulla rivista Nature Scientific Reports, un team di ricercatori dell’Università di Southampton ha costruito un nuovo record ad alta risoluzione di CO2 durante il Pliocene utilizzando i dati derivati ​​dai livelli di boro in piccoli fossili delle dimensioni di una testa di spillo raccolto dai sedimenti oceanici profondi del Mar dei Caraibi.

Ciò ha confermato le tendenze precedentemente osservate nei nuclei di ghiaccio, ma ha anche permesso una stima più precisa della presenza di CO2 in quell’epoca geologica, quando i livelli di radiazione solare erano gli stessi di oggi.

“Un risultato sorprendente che abbiamo riscontrato è che la parte più calda del Pliocene conteneva nell’atmosfera tra 380 e 420 parti per milione di CO2”, ha affermato uno dei coautori Thomas Chalk. “Questo è simile al valore odierno di circa 415 parti per milione, dimostrando che siamo già a livelli che in passato erano associati a temperatura e livello del mare significativamente più alti di oggi.”

“Attualmente, i nostri livelli di CO2 stanno aumentando a circa 2,5 ppm all’anno, il che significa che entro il 2025 avremo superato qualsiasi quota vista negli ultimi 3,3 milioni di anni.”

Gli autori hanno affermato che lo studio del passato ha fornito una guida a ciò che probabilmente accadrà in futuro mentre la Terra risponde all’accumulo di gas a effetto serra degli ultimi due secoli di emissioni industriali.

“Le calotte glaciali oggi non hanno avuto la possibilità di recuperare il ritardo con la forzatura di CO2. Stiamo attraversando il Pliocene e ci stiamo dirigendo verso un futuro simile al Miocene”, ha riferito un altro degli autori, Gavin Foster, professore di geochimica isotopica all’Università di Southampton. “Ora dobbiamo andare indietro nel tempo per trovare situazioni rilevanti”.

Durante il Medio Miocene, le calotte glaciali si restrinsero ulteriormente e il livello del mare era molto più alto del Pliocene. Foster ha riferito che questo è avvenuto molto prima che qualcosa di riconoscibilmente umano si fosse evoluto sulla Terra.

Il costante aumento delle temperature nell’era attuale è stato evidenziato giovedì da una nuova collaborazione internazionale coordinata dall’Organizzazione meteorologica mondiale e guidata dal Met Office del Regno Unito. Nella prima di quella che sarà una previsione del clima quinquennale aggiornata annualmente ogni anno, gli scienziati hanno notato che esiste una probabilità del 20% che il mondo raggiunga temporaneamente 1,5 ° C rispetto ai livelli preindustriali prima del 2025.

“Questo studio mostra – con un alto livello di competenza scientifica – l’enorme sfida che ci attende per raggiungere l’accordo di Parigi sull’obiettivo del cambiamento climatico di mantenere un aumento della temperatura globale in questo secolo ben al di sotto dei 2 ° C rispetto ai livelli preindustriali e di proseguire gli sforzi per limitare la temperatura aumentare ulteriormente a 1,5 ° C”, ha dichiarato il segretario generale dell’OMM, Petteri Taalas.

Fonte: The Guardian

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