9 dicembre 2017 - 20:00 pm Pubblicato da

Di John Hopewell – 7 dicembre 2017


Mercoledì strade innevate a Valdez, in Alaska. (Dipartimento dei trasporti e strutture pubbliche dell’Alaska)

Immaginate di andare al cinema per vedere l’ultimo film di fantascienza e non c’è un solo fiocco di neve sul terreno. Un paio d’ore più tardi, esci fuori e rimani stordito nel trovare la tua auto sepolta da più di un metro di neve.

Forse ti starai chiedendo se stai ancora guardando il film.

Beh, è ​​un po’ quello che è successo mercoledì al Thompson Pass in Alaska, appena fuori dalla città di Valdez, quando una incredibile quantità di neve, 25 cm (10 pollici) sono caduti in un’ora – circa 4,5 cm (1,7 pollici) ogni 10 minuti. Questo è una nevicata con una frequenza assolutamente incredibile.

La furiosa tempesta ha fatto si che scendessero altri 12,5 cm (5 pollici) in 30 minuti, per un notevole spessore di 38 cm (15 pollici) in un breve periodo di un’ora e mezza. Alla fine, oltre 1 metro (40 pollici) di neve si sono accumulati in 12 ore.

La tempesta di Thompson Pass si colloca tra le nevicate più intense che conosciamo, secondo una rapida analisi dello storico del meteo di Weather Underground, Christopher Burt.


Spazzaneve in azione che rimuovono la neve caduta sulla strada principale di Richardson vicino al passaggio di Thompson,
Alaska. (Dipartimento dei trasporti e strutture pubbliche dell’Alaska).

Burt ci racconta che il 2 dicembre 1966, 12 pollici caddero in 60 minuti a Copenaghen, New York, e il 26 gennaio 1972 a Oswego, N.Y., caddero 17,5 pollici in un periodo di due ore. Ma non siamo sorpresi, entrambi questi record furono il risultato dell’effetto lago, una macchina produttrice di neve che soffiava sul lago Ontario.

La tempesta in Alaska non è stata sicuramente per un effetto lago, ma è stata coinvolta una quantità simile di umidità. Un fiume atmosferico – una striscia di aria molto umida – che ha trasportato l’umidità calda dell’Oceano Pacifico fino alle alte latitudini colpendo la costa montuosa dell’Alaska.

Il fiume atmosferico, chiamato Jet Stream, è stato aiutato dal Dipolo Invernale Nordamericano, che è un “termine tecnico per descrivere
condizioni anormalmente calde nella zona occidentale degli Stati Uniti e condizioni fredde nella zona orientale”, secondo Jason Samenow della Capital Weather Gang. “Sotto tale schema, la corrente a getto, la superstrada per le tempeste che dividono l’aria fredda da quella calda, si alza
a nord nella parte occidentale della nazione e precipita a sud nella metà orientale.”

A monte dell’enorme cresta sopra gli Stati Uniti occidentali, il fiume atmosferico ha bombardato l’Alaska centro-meridionale costiero, proprio lungo la corrente a getto.


Il modello di dipolo invernale nordamericano con una grossa cresta di alta pressione negli Stati Uniti occidentali e una
depressione profonda negli Stati Uniti orientali, che ha favorito la formazione del fiume atmosferico mercoledì. (Centro
nazionale per la previsione ambientale).

Valdez, con una popolazione di circa 4000 abitanti, è rimasto isolato dal resto dello stato, quando l’unica via di terra in entrata e in uscita è rimasta sepolta da una valanga. Giovedì, la Richardson Highway era sepolta sotto 20 metri di neve.

Potrebbero passare diversi giorni prima che gli equipaggi possano sgomberare la strada, ha riferito Meadow Bailey, portavoce del Dipartimento dei trasporti e delle strutture pubbliche dell’Alaska, ad Anchorage Daily News.

Fonte: The Washington Post

Enzo
Attività Solare

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