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Di Teo Blašković – 18 Giugno 2019 

Il ghiacciaio Jakobshavn nella Groenlandia occidentale, meglio conosciuto per essere il ghiacciaio più veloce del mondo, sta crescendo per il terzo anno consecutivo. E per il terzo anno, l’ispessimento si sta verificando in un’area sempre più ampia.

Il ghiacciaio ha trascorso decenni in ritirata fino a quando gli scienziati non hanno osservato un inaspettato progresso tra il 2016 e il 2017. Oltre a crescere verso l’oceano, il ghiacciaio è risultato rallentare e ispessirsi.

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I dati raccolti nel marzo 2019 confermano che il ghiacciaio è cresciuto per il terzo anno consecutivo, e gli scienziati attribuiscono il cambiamento alle fresche acque oceaniche, riferisce Kathryn Hansen nei rapporti della NASA.

“Il terzo anno consecutivo di ispessimento del più grande ghiacciaio della Groenlandia supporta la nostra conclusione che l’oceano è il colpevole”, ha detto Josh Willis, scienziato oceanico presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA e ricercatore principale della missione Oceans Melting Greenland (OMG).

Le mappe sottostanti mostrano come l’altezza del ghiacciaio è cambiata tra marzo 2016 e 2017 (in alto); Marzo 2017 e 2018 (al centro); e marzo 2018 e 2019 (in basso). I dati di elevazione provengono da un altimetro radar che è stato trasportato su aeroplani di ricerca ogni primavera come parte di OMG. Le aree blu rappresentano il punto in cui è aumentata l’altezza del ghiacciaio, in alcune aree fino a 30 m (98 piedi) all’anno.

Il cambiamento è particolarmente evidente nella parte anteriore del ghiacciaio (zona blu solida a sinistra) tra il 2016 e il 2017. In quel momento il ghiacciaio è avanzato di più, sostituendo l’acqua aperta e il ghiaccio marino con l’enorme ghiaccio glaciale. Da allora il ghiacciaio non ha fatto progressi, ma continua a rallentare e addensarsi.

Willis e colleghi pensano che il ghiacciaio stia reagendo a uno spostamento del modello climatico chiamato Oscillazione del Nord Atlantico, che ha portato l’acqua fredda verso nord lungo la costa occidentale della Groenlandia. Le misurazioni delle temperature raccolte dal team OMG mostrano che l’acqua fredda persiste.

La squadra tornerà in Groenlandia ad agosto.

Immagini della NASA Earth Observatory di Joshua Stevens, usando i dati Landsat del US Geological Survey, e dati forniti da Josh Willis / NASA JPL e dal programma Oceans Melting Greenland (OMG).

Fonte: The Watchers

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