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La massiccia eruzione ha avuto luogo presso il vulcano Hunga Tonga-Hunga Ha’apai a Tonga alle 04:10 UTC del 15 gennaio 2022, producendo un’enorme onda d’urto e uno tsunami alto 1,2 m (4 piedi).

La nuvola eruttiva sta raggiungendo un’altitudine di almeno 15,2 km (50.000 piedi) sul livello del mare, secondo il Wellington VAAC Volcanic Ash Advisory emesso alle 10:22 UTC. 1

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Uno tsunami alto 1,2 m (4 piedi) è stato osservato nella capitale di Tonga Nuku’alofa (23 221 abitanti) alle 04:30 UTC, costringendo le persone a fuggire dalle loro case e strade. Il vulcano si trova a circa 65 km (40 miglia) a nord della capitale.

I residenti dell’isola principale di Tonga, Tongatapu, dove si trova la capitale, hanno dovuto affrontare lunghe code di traffico quando migliaia di persone hanno iniziato a evacuare verso un’altura. 2

Anche il re Tupou VI è stato evacuato dal Palazzo Reale.

Le isole Fiji di Moce, Moala, Kadavu e Taveuni, così come le Samoa e le Isole Cook, sono state colpite da uno tsunami di bassa quota che ha causato alcune inondazioni. 3

Il Pacific Tsunami Warning Center (PTWC) ha emesso un avviso di tsunami per le Hawaii. “Uno tsunami è attualmente osservato dalla gestione delle emergenze di tutte le isole. Siamo sollevati dal fatto che non siano stati segnalati danni e solo piccole inondazioni in tutte le isole”, ha affermato PTWC alle 14:09 UTC.

L’Australian Bureau of Meteorology (BOM) ha emesso un avviso di tsunami per parti della costa orientale dell’Australia, tra cui Queensland, New South Wales, Victoria e Tasmania, nonché Lord Howe, Norfolk e Macquarie Islands. 4

L’eruzione è stata ascoltata fino a Fiji, Samoa, Vanuatu e le Isole Cook.

I residenti di Fiji e Vanuatu hanno affermato che il terreno e gli edifici tremavano per ore.

Al momento (13:28 UTC del 15 gennaio / 02:38 LT del 16 gennaio a Tonga), non ci sono segnalazioni di feriti ma ci sono segnalazioni di case e veicoli distrutti.

L’energia elettrica e le telecomunicazioni sono disponibili nell’isola principale di Tonga.

Questa è una delle eruzioni più violente mai catturate dai satelliti.

Il vulcano ha ripreso a eruttare il 19 dicembre 2021, dopo 7 anni di quiescenza (VEI 2). L’eruzione del 2014 ha creato una nuova isola, sede della più recente attività eruttiva. 5

Un’eruzione di alto livello si è verificata alle 15:29 UTC del 13 gennaio, dopo un periodo tranquillo di circa due settimane. È stata l’eruzione più forte dal 19 dicembre fino ad oggi.

Un avviso di tsunami marino è stato emesso dopo che onde di 30 cm (1 piede) sono state registrate sugli indicatori di marea di Nuku’alofa. 6

Eruzione a Hunga Tonga-Hunga Ha’apai il 14 gennaio 2022. Credito: Tonga Geological Services

Riassunto geologico

Le piccole isole di Hunga Tonga e Hunga Ha’apai coprono una grande montagna sottomarina situata a circa 30 km (18 miglia) a SSE di Falcon Island.

Le due isole andesitiche lineari sono lunghe circa 2 km (1,2 miglia) e rappresentano i resti occidentali e settentrionali del bordo di una caldera in gran parte sottomarina situata a est ea sud delle isole.

Hunga Tonga e Hunga Ha’apai raggiungono un’altitudine di soli 149 m (488 piedi) e 128 m (419 piedi) sul livello del mare, rispettivamente, e mostrano scogliere marine rivolte verso l’interno con strati di lava e tefra che scendono dolcemente dalla caldera sottomarina .

Un banco roccioso 3,2 km (2 miglia) a SE di Hunga Ha’apai e 3 km (1,8 miglia) a sud di Hunga Tonga segna la bocca storicamente attiva più importante.

Diverse eruzioni sottomarine si sono verificate a Hunga Tonga-Hunga Ha’apai dalla prima eruzione storica nel 1912.7

Riferimenti:

1 VA ADVISORY DTG: 20220115/1022Z VAAC: WELLINGTON

2  Re evacuato mentre migliaia di persone fuggono verso un’altura a Mataki’eua e all’altezza di Fualu – Kanvitonga

3 Island Business – FB (15 gennaio 2022)

4  Joint Australian Tsunami Warning Center – emesso alle 23:56 AEDT di sabato 15 gennaio 2022

5  Eruzione di alto livello al vulcano Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, Tonga – The Watchers

6  Eruzione di alto livello a Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, emesso allarme tsunami, Tonga – The Watchers

7  Hunga Tonga-Hunga Ha’apai – Riassunto geologico – GVP

Immagine in primo piano: massiccia eruzione a Hunga Tonga-Hunga Ha’apai alle 05:10 UTC del 15 gennaio 2022. Credito: JMA/Himawari-8

Fonte Web: https://watchers.news/2022/01/15/massive-eruption-hunga-tonga-hunga-haapai-shockwave-tsunami-january-15-2022/

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