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C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) – La più grande Cometa mai scoperta

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La cometa Bernardinelli-Bernstein (C/2014 UN271) – la più grande cometa mai scoperta – si sta dirigendo verso il nostro sistema solare e prevede di raggiungere il suo massimo avvicinamento nel 2031 a 10,1 UA o poco più di Saturno. La stima attuale suggerisce che il suo nucleo abbia un diametro compreso tra 100 e 370 km (62 e 230 miglia).

Gli astronomi hanno scoperto Bernardinelli-Bernstein nei dati raccolti dal Dark Energy Survey, che in precedenza aveva rilasciato dati su centinaia di milioni di galassie. I computer di rilevamento hanno impiegato milioni di ore per cercare automaticamente nell’intero set di dati oggetti transitori in movimento nel cielo.

Due astronomi dell’Università della Pennsylvania, Pedro Bernardinelli e Gary Bernstein, da cui la cometa prende il nome, hanno avvistato l’oggetto in avvicinamento dalla nube di Oort a un gruppo di planetesimi che circondano il Sole a distanze comprese tra 1 000 e 100 000 UA. 

Dal 2014 al 2018, gli astronomi hanno trovato l’oggetto, rilevando l’orbita in una circolare elettronica di Minor Planet.

Nuove osservazioni lo collocano a circa M2.0 e le stime delle dimensioni lo collocano ovunque tra 100 e 370 km (62 e 230 miglia) di larghezza. 

Se risulta essere più grande oltre tale intervallo, sarebbe il più grande oggetto nuvola di Oort mai scoperto. La cometa Sarabat del 1729 è potenzialmente la più grande cometa mai vista, con dimensioni stimate di circa 100 km o 60 miglia di diametro.

Image: 2014 UN271 taken June 22, 2021. Credit: L. Demetz, L. Buzzi, A. Aletti

La cometa continuerà verso l’interno nel 2031, quasi l’orbita di Saturno, prima di tornare nello spazio.

Attualmente, Bernardinelli-Bernstein si trova a circa 22 AU dal Sole, il che significa che è già più vicino di Nettuno a 29,7 AU. 

Prima che si avvicini, l’oggetto dovrebbe sviluppare la caratteristica chioma e la coda di una cometa mentre il materiale ghiacciato sulla superficie vaporizza dal calore del sole. Questo darebbe agli astronomi uno sguardo più da vicino agli oggetti della nuvola di Oort.

 

Deen calcola che Bernardinelli-Bernstein sarebbe brillante come Plutone nella migliore delle ipotesi, ma più probabilmente raggiungerà la luminosità della luna di Plutone, Caronte. Dopo il suo passaggio ravvicinato, l’ONU 271 del 2014 tornerà nella nuvola di Oort con un viaggio di diverse centinaia di millenni e una distanza massima di quasi 60.000 UA.

Gli scienziati stanno ora lavorando a un documento sul nuovo oggetto, che sarà pubblicato nei prossimi mesi.

Riferimento:

C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) al CNEOS

Credito immagine in primo piano: CNEOS

Fonte Web: C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) – the largest comet ever discovered

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