DEVASTANTE TORNADO COLPISCE IN ARKANSAS, ALMENO 16 LE VITTIME

Un devastante tornado, ha colpito nella notte di domenica a nord ovest di Little Rock, in Arkansas, provocando danni ingenti e perdite di vite umane nei paesi di Mayflower e Vilonia, demolendo case e automobili scaraventandole in aria come fossero giocattoli.

Il Dipartimento di Arkansas che gestisce le emergenze, ha confermato almeno 16 morti a causa del tornado, 10 le vittime in Faulkner County, 5 in Pulaski County e uno in White County.

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Nella città di Faulkner County, lo sceriffo Andy Shock ha riferito alla Associated Press che è rimasta soltanto
“devastazione”, e che i membri delle famiglie sono alla ricerca dei parenti dispersi. Shock riferisce che vi è confusione diffusa e che in zona triage, i medici hanno improvvisato il parcheggio di un negozio di home-improvement Mayflower per dare le prime cure ai feriti.

La Croce Rossa americana ha aperto due rifugi di emergenza per sostenere la comunità dei residenti sfollati a causa del tornado in tre contee di Arkansas.

Alcuni cacciatori di tornado erano presenti sulla scena poco dopo, e Brett Adair ha raccontato a The Weather Channel che hanno aiutato i residenti feriti nelle comunità vicine colpite dal tornado. Dopo aver colpito la città di Mayflower, il tornado ha lasciato gravi danni anche in Vilonia ed El Paso.

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Secondo le autorità, una “situazione vittime di massa” si stava verificando Domenica sera in Vilonia, e almeno una dozzina di ambulanze sono state chieste di aiutare a trasportare i feriti.

“Era come una zona di guerra”, ha detto Tom Marsh , che era in Vilonia quando il tornado ha colpito la città.

Matt DeCample, un portavoce per il governatore Mike Beebe, ha raccontato che il tornado era almeno un mezzo miglio di larghezza quando ho colpito Vilonia. Quattro persone erano già morte il 25 aprile del 2011, quando un altro tornado colpì la città di Vilonia.

Mentre la tempesta veniva rilevata dal radar, la scia di detriti era già evidente, come analizzato dal dottor Greg Forbes, un esperto di previsioni per The Weather Channel.

« Mi ha ricordato la tipologia che abbiamo visto nel tornado El Reno nel maggio dello scorso anno”, ha detto Forbes, notando un’ampia scia di detriti sul radar poco prima le 19:30 CDT di Domenica. Poco dopo, un grande tornado stava flagellando la città di Mayflower.

Mayflower, una cittadina di circa 2.300 abitanti, è a circa 22 km a nord ovest di Little Rock.

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La Croce Rossa ha aperto rifugi di emergenza nella chiesa cattolica di San Giuseppe a Conway e Beryl Baptist Church in Vilonia.

Altri 4 postazioni della Croce Rossa in supporto sono stati aperti. In Conway, si trovano ad Antiochia Baptist Church, Oak Bowery, Baptist Church e Point of Grace. Altre postazioni sono disponibili anche presso Mayflower Middle School. Le postazioni stanno fornendo culle, coperte e cibo per i residenti sfollati.

L’ Associated Press ha contribuito a questo rapporto.

http://www.weather.com/news/tornado-central/mayflower-arkansas-tornado-20140427

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